Saúde é Riqueza: O Melhor Investimento que Já Fiz


Como uma pessoa de meia-idade viciada em exercícios, eu sempre estou interessada no que motiva as pessoas a entrar em forma. Normalmente, as pessoas dizem que querem perder peso, tonificar seus corpos e retardar o processo de envelhecimento. Mas há outra razão importante para entrar em forma que raramente eu ouço ser discutida — economizar dinheiro. A aptidão sozinha não garante custos reduzidos em cuidados de saúde, é claro, mas claro que aumenta as probabilidades. No meu caso, embora eu tenha crescido com sobrepeso e fora de forma, em torno de vinte anos de idade eu comecei a me tornar ativa e agora, perto dos sessenta, eu estou achando que os anos de exercício acumulados, literalmente – são dinheiro no banco.

Ao longo dos últimos anos eu comecei a ver mais e mais pessoas gastando dinheiro — muito dinheiro — para melhorar a saúde. Elas não estão necessariamente em grande forma, mas algumas são tão ativas quanto eu. Elas sofrem de problemas no joelho. Problemas nas costas. Problemas nos ombros. Problemas digestivos. Problemas de prostração. Osteoporose. Insônia. Artrite. Diabetes. Perda de memória. Câncer.

Procurando ajuda, investem em drogas de prescrição, medicamentos, hormônios, suplementos, testes complicados, pesquisas, visitas ao quiroprático, podólogo, procedimentos, substituições corporais, cirurgias, quimioterapia e radiação. Para não falar de seguro saúde caro.

Minha própria história é diferente. Eu tive um resfriado nos últimos dez anos e nunca peguei uma gripe. Eu não tomo medicação. Eu passei pela menopausa — sem nenhum afrontamento, mudança de humor, insônia ou estrogênio. Eu comecei a praticar cuidados preventivos de saúde há quarenta anos e agora parece que estou a colher as recompensas. Tenho um seguro de saúde barato e a razão pelo qual eu estou disposta a assumir o risco de pagar apenas para cobertura de saúde baixa é que eu tenho um registro de saúde forte.

Eu sou apenas sortuda ou é o resultado de anos cuidando de mim mesma de minha boa saúde? Eu realmente não sei. Mas certamente meu histórico de exercícios pode ter ajudado.

Geneticamente, eu sou uma colcha de retalhos: meu pai é meu modelo — um saudável, ativo senhor de 90 anos de idade que sobe as escadas de sua casa para cima e para baixo várias vezes ao dia. Mas minha mãe morreu jovem, com 53, e minha irmã mais velha morreu aos 60. Eu tenho duas outras irmãs: uma muito saudável e outra que batalha com várias doenças.

Estou convencida de que, de forma geral, ter me cuidado me levou à boa saúde, com custos de saúde baixos.

Aqui está o que funcionou para mim:

Eu me movo todos os dias. Como vou me mover, na minha opinião, é menos importante do que eu me mover. Assim como eu escovo meus dentes todos os dias, eu sou fisicamente ativa todos os dias. Ponto final. Eu sei que a sabedoria comum diz que o repouso é recomendado uma vez por semana. Mas mesmo em um dia de “descanso”, eu ainda percorro o bairro ou ando de bicicleta até a biblioteca.

Pé esquerdo, pé direito. Eu costumava pensar que andar era besteira. A corrida era meu exercício “real”. Por ser tão simples, eu subestimava a caminhada. Agora é minha atividade padrão; se eu não fizer mais nada, sempre vou andar. E não requer nenhuma academia, roupa especial ou habilidade técnica.

Eu estou fazendo uma “dieta de carro”. Como açúcar, mas posso limitar minha condução. Cortando minha ingestão de condução por cerca de 90%, eu automaticamente me movo mais, usando minha locomoção natural para me locomover. Eu experimentei pela primeira vez a liberdade de me ver livre de carros 12 anos atrás, quando eu fiz um “jejum” de carros. Depois que eu deixei meu marido no aeroporto, eu decidi que eu não iria conduzir novamente até que eu o pegasse uma semana mais tarde. Todas as noites, eu examinava mapas para descobrir como eu iria chegar às reuniões com clientes no dia seguinte. Durante a semana inteira, eu usei meus pés, minha bicicleta, o trem e ônibus. Me senti leve e feliz.

Adoraria me vangloriar e dizer que eu não dirijo mais, mas isso não é verdade. Ainda assim, posso evitá-lo sempre que possível, não só por causa dos benefícios físicos, mas porque eu me sinto irritada se eu dirijo em demasia.

Bicicleta é a minha paixão. Eu tenho bicicleta desde a faculdade. Durante anos eu andei numa de três marchas que eu comprei de segunda mão baratinha. Em minha primeira excursão da bicicleta, eu andei 350 quilômetros. Minha bicicleta atual é uma mountain bike.

E tem mais. Eu amo correr e eu mantive o hábito da corrida mesmo após um acidente traumático de paraquedas quando tinha 20 anos, quando o que restou do meu tornozelo direito foi restaurado com pinos de aço inoxidável e placas. Em torno dos 55 anos, meu tornozelo começou a se sentir cada vez mais vacilante e me lembrei do meu cirurgião ortopédico dizendo que um dia eu poderia ser uma candidata a artrite precoce. Assim, eu desisti de correr e comecei a praticar a natação. No entanto, ficava irritada de ter que dirigir seis quilômetros para chegar até a piscina mais próxima. Ou, se eu fosse de bicicleta para a piscina, quando chegasse lá não estaria mais motivado para nadar, sabendo que eu ainda tinha que voltar pedalando por seis quilômetros. Um dia, eu pensei, “por que não eu tento nada na praia?” (que fica há um quarteirão da minha casa). Agora eu nado alegremente, três ou quatro vezes por semana, vários meses do ano. Eu nunca teria descoberto esta atividade alegre se mantivesse a corrida. Minha lição? Eu tenho que estar disposta a me adaptar. Não posso deixar que minha atividade física se torne escrava de apenas uma modalidade de exercício.

Sou oportunista. Quando tenho um compromisso ou uma reunião, levar um par de sapatos confortáveis para explorar a área mais tarde. Eu persigo colinas e escadas como um predador. Nos aeroportos, evito escadas rolantes e esteiras. Se eu passar por um parquinho vou jogar meu material para o lado e me juntar as crianças e balançar durante vários minutos. Uma vez, enquanto caminhava perto de nossa casa, passei por várias crianças jogando bola. Eu virei e chutei a bola de volta tão forte quanto pude. Eles gritaram. Eu aposto que eles não estavam esperando que uma velha fizesse isso.

Não há tempo? Não há problema. Você provavelmente leu, como eu também, que é preciso suar pelo menos por 20, 30 ou 60 minutos. Isso pode ser verdade fisiologicamente, mas me parece desanimador. Minha filosofia é, cada tico de movimento conta! Nada é desperdiçado. Eu não evito o exercício só porque tenho apenas alguns minutos. Cinco minutos aqui, dez minutos lá — tudo isso acumula.

Variar faz parte do meu dia. Eu faço festa com uma monte de atividades. Em meus dias favoritos eu vou caminhar, andar de bicicleta, jogar, nadar, andar de caiaque, fazer exercícios com peso ou ioga. Eu tenho sorte pois trabalho para mim mesma e posso definir meu próprio horário. Mas minha irmã, que tem um emprego em tempo integral, rema na parte da manhã, anda com seu cão após o trabalho e faz ioga em casa algumas vezes por semana. Ou seja, pode ser feito sim contanto que haja força de vontade.

Investi no equipamento certo. A tendência atual em atividade física é em ferramentas leves, portáteis e muitas vezes de baixo custo, para que você possa malhar facilmente sem máquinas caras, volumosas ou ter que pagar uma academia. Eu possuo uma bola de exercício, tênis para caminhadas, patins, uma esteira de ioga, 2 aros (um com peso), um hodômetro, uma bicicleta, mochilas para bicicleta, um caiaque, uma mochila, uma roupa impermeável, um par de pesos e vários halteres.

Estas são as práticas que me ajudaram a ficar de fora do hospital…até agora. Não há garantias. Atividades físicas não prometem uma vida livre de doença ou dor. Apenas estou cobrindo minhas apostas, esperando que, como meu pai, eu ainda vou ser financeiramente e fisicamente apta, subindo e descendo escadas nos meus 90 anos.

Artigo escrito pela nossa colaboradora Marina.

PS: Você pode estar se perguntando por que um artigo com esse se encontra na seção Poupando Dinheiro. A resposta é fácil: com um boa saúde você não terá gastos com hospital, tratamento ou remédios.


One thought on “Saúde é Riqueza: O Melhor Investimento que Já Fiz

  1. Sem dúvida uma lição de vida!
    Muita gente não comenta a prática de andar de bicicleta como uma forma de se beneficiar do fato de estar “poupando dinheiro”. O que geralmente se ouve é “porque quero condicionamento físico melhor” e bla bla bla…
    Eu sempre gostei de andar de bicicleta, assim como amo dirigir! Coisas diferentes na prática, mas que nos fazem chegar onde a gente quiser. E o fato de eu estar querendo utilizar mais esse meio de transporte, é por conta dos benefícios que ele nos traz, de fazer a gente se mexer, além de poder se beneficiar do sol e tudo mais, e uma vantagem é evitar o trânsito da cidade e de quebra economizando dinheiro! Só vejo vantagem em andar de bicicleta!
    E fico feliz em ver a Marina sendo exemplo de saúde na meia idade!
    Que sua história sirva de exemplo pra muita gente!

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